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Martes, 22 de agosto 2017
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2. LA ÚLTIMA AVENTURA... EN LAS ANTÍPODAS. OUTBACK EXPERIENCE 2007


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ARB, el primer fabricante de accesorios para el 4x4 del mundo, está convencido de que sus productos no tienen competencia en cuanto a funcionamiento, fiabilidad y durabilidad. ¿Por qué semejante afirmación? Porque todos sus componentes están diseñados y probados en el terreno más inhóspito del mundo: el Outback australiano. Una región dura e implacable con los vehículos deficientemente preparados: vastas distancias, impredecibles condiciones y temperaturas extremas. Por esa confianza nació la idea de invitar a un seleccionado grupo de prensa especializada de todo el mundo a comprobar "in situ"el excelente resultado de sus productos. Gracias a su distribuidor en España, Promyges, tuvimos la ocasión de vivir esta experiencia a lo largo de diez inolvidables jornadas. Este es el inicio de la aventura. Por Virginia Pastor

Si Australia es un país increíble, el Outback ofrece una auténtica experiencia interior en toda su extensión: atardeceres de fuego, fauna y flora inusuales, espacios inmensos, antiguas poblaciones, cultura y artistas inspirados en su paisaje íntimo. Es un lugar duro y salvaje y recorrerlo en 4x4 permite descubrir destinos fascinantes, desiertos y planicies a los que de otra forma sería impensable acceder. Son caminos de tierra y de polvo, de largas distancias, de soledad áspera.

En Cameron Corner Store se ve parte de la valla más larga del mundo, de 5.614 km.

Día 1. Melbourne- Mildura- Broken Hill.

La aventura comenzó visitando la factoría de ARB en Melbourne donde pudimos ver todo el sistema de producción de principio a fin: diseño, ingeniería, banco de pruebas, materiales, fabricación, acabado, empaquetado, almacenamiento, comercialización y taller de montaje. Además de intercambiar impresiones con algunos empleados, conocimos al equipo de ARB que nos acompañaría en esta aventura: Matt, el creador de esta iniciativa, Paul y Mark encargados de la mecánica y abastecimiento, Andrew "el traductor" y Lisa de ARB de Estados Unidos. Nosotros éramos doce, doce periodistas que veníamos de muy lejos representando a distintos países de los cinco los continentes, unidos por la misma pasión al 4x4, similares trabajos y separados por siete idiomas diferentes. Concurría el internacional inglés, aunque la pronunciación australiana requiere un especial ejercicio de comprensión. También pudimos deleitarnos al inspeccionar los ocho vehículos preparados para la expedición, equipados hasta la bandera con casi todos los accesorios ARB: desde los equipos de suspensión, snorkels, bloqueos, compresores, bacas, tiendas de techo y defensas, pasando por el material de rescate, iluminación, baterías, neveras o contenedores de agua y combustible, hasta los más pequeños pero necesarios accesorios como el kit repara- pinchazos, un manómetro o unos guantes. Tras un corto vuelo llegamos a Mildura donde cogimos nuestras cabalgaduras para recorrer 300 km en convoy hasta Broken Hill, nuestro punto de partida. Broken Hill es una larga región situada en la comarca de Nueva Gales del Sur, 1.244 km al oeste de Sydney y 817 km al norte de Melbourne. Aquí se encontraban las mayores explotaciones de plata, zinc y plomo del mundo. Durante años se llamó la ciudad de plata. Es una ciudad trabajadora donde la minería todavía es la principal fuente de ingresos, en conjunción con la agricultura, el arte y una amplia oferta de actividades turísticas, y dónde anualmente se celebra la mítica prueba de 4x4 Outback Challenge, que aporta a la ciudad un animado ambiente e interesantes ingresos. Cenamos en un más que recomendable y moderno restaurante situado sobre la colina que ofrece buena comida, buenos vinos e impresionantes vistas de la ciudad. Allí nos presentaron a Michael y Joanne McCulkin, un encantador matrimonio al frente de Tri State Safaris, una de las más prestigiosas empresas de Turismo y Aventura del Outback, especialistas en viajes de 4x4, y que se encargarían durante el recorrido y las acampadas del catering, del acceso a las zonas restringidas, de descubrirnos la tierra a cada paso y de colaborar para que esta aventura se convierta en inolvidable.
Distancia aproximada: 800 km.

En Arrabury dormimos en los swag, una tiendas de campaña individuales típicas en Australia que permiten protegerse de visitantes no deseados.

Dia 2. Broken Hill- Silverton - Eldee - One Tree - Tibooburra - Cameron Corner.

Nuestro primer contacto con el Outback de Nueva Gales del Sur fue al poco de partir de Broken Hill, cuando detuvimos nuestros vehículos frente al abandonado Hotel Palace de Silverton, hoy un pueblo fantasma pero que en su día albergó una floreciente explotación de plata. Ahora es un apreciado escenario donde se han rodado películas de cine tan famosas como Mad Max: merece la pena pasear unos instantes para observar en sus calles desiertas elementos tan dispares como vehículos abandonados, iglesias solitarias, tierras rojas, estremecedores amaneceres o camellos. Remontamos una colina y lo que apareció ante nuestros ojos sólo se podría definir como la inmensidad más grande atravesada por una larga y estrecha carretera, la Silver City Highway, que pese al nombre era más pista de tierra que de pavimento. Poco después paramos a desayunar en Eldee Station, una propiedad de 14.000 Ha de explotación ganadera que ofrece una verdadera experiencia de Outback: aparecieron las primeras moscas que ya no nos abandonarían en todo el viaje. En el camino atravesamos poblaciones destacadas como Packsaddle y Milparinka, donde se pueden hacer compras y repostar agua y combustible. Se trata de un tramo en el que hemos de prestar especial atención a nuestras reservas ya que para llegar a la siguiente estación de servicio debemos recorrer más de 150 kms por la nada. Al medio día nos detuvimos en One Tree Station, otra gran propiedad de ganado vacuno y bobino donde almorzamos una rica barbacoa preparada por los regentes de la finca, con los que pudimos charlar. Nos sorprendió su hospitalidad, sus ganas de contar anécdotas y la demostración del excelente adiestramiento de sus perros pastores que nos ofrecieron. En el Outback todo es a lo grande. Si el trabajo en una graja es de por sí duro, una granja en el desierto australiano es triplemente dura. Las grandes extensiones acogen inmensos rebaños en un terreno implacable, donde el trabajo y el ingenio deben sustituyen a la escasez de recursos. Habíamos recorrido 336 km cuando llegamos a Tibooburra donde hicimos una parada necesaria en The Family Hotel. Allí, además de tomar unas cervezas bien frías, es obligatorio echar una miradita al mural pintado en el interior del pub. Al anochecer llegamos a Cameron Corner, punto de encuentro de tres estados Australianos: Nueva Gales del Sur, Queensland y Sur de Australia, y parada necesaria para los viajeros que se dirigen a Innamincka por la Strezelecki Track. Cameron Corner Store es un emblemático lugar donde además se puede ver parte de la valla más larga del mundo (5.614 km). La valla fue instalada en 1880 por el Gobierno de Queensland para detener la invasión de conejos procedentes del estado del Sur, y en la actualidad se mantiene para evitar que los dingos entren en las granjas de ovejas. Antes de cenar nos acomodamos en las cabinas, típico alojamiento sencillo, pero confortable, que cuenta con aseos y duchas anexas, y disfrutamos de la originalidad del local cuyo techo está cubierto por cientos y cientos de gorras que los visitantes dejan como tributo a la proeza de llegar a tan remoto lugar, al igual que las paredes llenas de tarjetas y adhesivos de los clubs de 4x4. Con lo que dejé, cómo no, constancia de que Auto Aventura 4x4 también estuvo allí. Como ya habíamos estado en algún otro local lleno de sombreros, le preguntamos al dueño su significado, y nos explicó que el sombrero, para la gente del outback, es un elemento inseparable que miman hasta que su deterioro es total. Cuando ya es inevitable jubilarlo, es costumbre colgarlo del techo del pub habitual, acompañándolo de un pequeño cartel con el nombre del dueño. Pese a todo confiesa que en ocasiones, y como consecuencia de alguna apuesta o algunas cervezas de más, algunos se desprenden de sombreros francamente nuevos. Desde esa noche mi interés se centró en conseguir un auténtico Akubra que se convirtiera en un compañero inseparable, (esto me supuso el mote) pero no lo conseguí hasta casi el último día a pesar de los esfuerzos y el interés de los organizadores por complacerme, aunque es verdad que algún paisano amablemente me ofreció el suyo para fotografiarme casi con el mismo reparo que si me estuvieran dejando su caballo. Antes de dormir recorrimos varios kilómetros siguiendo la valla con la esperanza de ver los primeros canguros y dingos en la noche, pero no tuvimos suerte.
Distancia aproximada: 500 km.

Acampados junto al río el espectáculo del cielo y su sin fin de tonalidades era mágico.

Día 3. Cameron Corner - Merty Merty - Innamincka - Arrabury

Aún así, nos levantamos sin que haya amanecido, ya que la vasta extensión permite ver salir el sol desde el suelo sin que sean las 6 a.m. y los animales suelen tener más actividad a primera hora del día, antes de que el calor se haga sofocante. Pero seguimos sin ver ninguno. Llevábamos tres días de viaje y no lo podíamos creer: nos habían contado que los canguros eran poco menos que una plaga. ¿Dónde estaban? De nuevo el equipaje a los coches y tras un buen desayuno, intentamos hacer nuestros pinitos en el extenso campo de golf, de tierra claro, que tiene el complejo ¿Será por terreno? Tomamos un almuerzo cerca de Merty Merty donde cogimos fuerzas para hacer unas fotos divertidas en la primera duna de arena que encontramos. Seguimos dirección a Innamincka por la pista de tierra llamada Strzelecki Track, bastante peligrosa por las continuas crestas, cambios de rasante sin ninguna visibilidad que obligan a remontarlas muy despacio y muy pegados a nuestra izquierda. No hay que olvidar que allí se conduce en sentido contrario al que estamos acostumbrados y que la mayoría de los vehículos tienen el volante a la derecha. El almuerzo fue en un pintoresco paisaje entre Cooper Creek e Innamincka . Estas dos poblaciones son trágicamente conocidas ya que dos expedicionarios Burke and Wills murieron en 1861, cuando ya estaban a punto de ser socorridos. El nombre de Cooper Creek se debe a un explorador Australiano, Charles Sturt, que lo llamó Arroyo Cooper por el bajo nivel de agua que tenía el cauce habitualmente. Pero esto es engañoso, ya que Cooper Creek está alimentado por tres ríos que en ocasiones puede aumentar el nivel hasta 7 metros. Pudimos contemplar a orillas del río una gran variedad de aves acuáticas como pelícanos, garzas, patos además de ruidosísimos loros. Tras el almuerzo cambiamos la ruta y en vez de seguir por Walker´s crossing track continuamos más hacia el norte por Cordillo Downs Road para llegar al anochecer a Arrabury donde acampamos y cenamos junto al río disfrutando de un atardecer mágico, en el que el color del cielo variaba del amarillo al rosa, pasando por el naranja, el malva y todo un sin fin de tonalidades. Cuando ya oscureció las estrellas inundaron el cielo de tal manera que aun sin luna se hacía innecesario encender las linternas. De repente la luz se apagó, el cielo se volvió negro y comenzó a llover. Aun así pudimos disfrutar de nuestra primera noche en los swag, una tienda de campaña individual típica de Australia que permite dormir protegido de visitantes no deseados como insectos y otros animalitos, sin renunciar a contemplar en silencio las estrellas y la serenidad del Outback.

Distancia aproximada 370 km.

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